Verslag derde Formule 1 winter-testdag in Jerez

Kevin Magnussen heeft zijn officiële debuut als Grand Prix-coureur van McLaren opgeluisterd met de snelste tijd. De Deen reed in de middagsessie zijn eerste meters in de MP4-29 en maakte direct indruk. Naast de snelste tijd reed de jonge Deen ook nog eens meer dan vijftig ronden, waarmee McLaren bewees een betrouwbaar pakket te hebben. Teamgenoot Jenson Button, op dag 2 en in de ochtendsessie de snelste man, reed eerder op de dag ook al veertig ronden.

Felipe Massa liet zien zich goed thuis te voelen bij zijn nieuwe werkgever Williams door na bijna vijftig ronden met de tweede tijd te eindigen. Lewis Hamilton deed het in de middag rustig aan met zo’n twintig ronden en eindigde als derde, voor Jenson Button en Fernando Alonso. De Spanjaard moest in de ochtend zijn bolide nog langs de kant parkeren maar kende in de middag geen problemen meer. Wel opvallend is het feit dat de top-4 allen wordt voortgestuwd door een Mercedeskrachtbron.

De Renault-teams kenden aanzienlijk grotere problemen. Daniel Ricciardo gaf er al na drie ronden de brui aan, waardoor de kampioensformatie na drie testdagen slechts veertien ronden heeft gereden. Christian Horner en Adrian Newey zijn reeds onderweg naar Milton Keynes voor crisisberaad. De Toro Rosso van Jean-Eric Vergne viel eveneens enkele malen stil in de middagsessie, waarvan eenmaal met witte rook uit de achterzijde: de Fransman kwam desondanks tot het respectabele aantal van dertig ronden.

Caterham kwam in de middag ook nauwelijks meer de baan op. Robin Frijns reed in de ochtend acht installatieronden, waarvan er twee niet geheel probleemloos verliepen: bij het inrijden van de pitstraat viel de bolide stil wegens een softwareprobleem. In de middag werd de talentvolle Limburger nog tweemaal naar buiten gestuurd maar er kwam geen tijd op de klokken. Door veel ektronicaproblemen was het een rustig dagje voor de Caterham-debutant.

Beter nieuws kwam er vanuit het kamp Marussia. Het achterhoedeteam kwam in de middag voor het eerst de baan op met de nieuwe auto. Max Chilton reed vijf probleemloze installatieronden.

TIJDEN DAG 3:
1. Kevin Magnussen McLaren-Mercedes 1m23.276s (52 ronden)
2. Felipe Massa Williams-Mercedes 1m23.700s +0.424s (47)
3. Lewis Hamilton Mercedes 1m23.952s +0.676s (62)
4. Jenson Button McLaren-Mercedes 1m25.030s +1.754s (40)
5. Fernando Alonso Ferrari 1m25.495s +2.219s (58)
6. Nico Hulkenberg Force India-Mercedes 1m26.096s +2.820s (17)
7. Jean-Eric Vergne Toro Rosso-Renault 1m29.915s +6.639s (30)
8. Adrian Sutil Sauber-Ferrari 1m30.161s +6.885s (34)
9. Robin Frijns Caterham-Renault No time – (10)
10. Daniel Ricciardo Red Bull-Renault No time – (3)
11. Max Chilton Marussia-Ferrari No time – (5)